Un article dans Scientific Data au sujet de l’European primary forest database v2.0

 Synthesis diagram pointing out the multilevel effects of ALAN and the challenges of articulating organizational levels for a bottom-up approach of the dark ecological network

Aux dernières nouvelles, il ne reste qu’environ 40 Mha de forêts subnaturelles en Europe, Russie comprise (qui contribue pour 37 Mha), ce qui représente environ 1,5% de la couverture forestière hors Russie (environ 200 milllions d’ha de forêt en Europe, Russie excluse).

Les forêts faiblement anthropisées jouent pourtant plusieurs rôles cruciaux. Premièrement, elles offrent un refuge à la biodiversité spécifique des milieux forestiers (Vandekerkhove et al. 2011) et servent de tampon contre la disparition de ces espèces dans les paysages fortement anthropisés (Di Marco et al. 2019). Deuxièmement, elles jouent un rôle important dans l'atténuation des effets du changement climatique, à l’échelle locale par leur tampon climatique (Frey et al. 2016) et à l’échelle globale par leur forte capacité de stockage du carbone (Watson et al. 2018 ; Zhou et al. 2006). Troisièmement, ces forêts servent d’observatoires pour mieux comprendre le fonctionnement des écosystèmes forestiers naturels et de références pour développer une gestion basée sur l’imitation des processus naturels (Bauhus et al. 2009). Enfin, elles constituent une partie irremplaçable de notre patrimoine naturel et ont une grande valeur intrinsèque (Moore 2007).


Sabatini, F. ; Bluhm, H. ; …; Cateau, E. ;… ; Larrieu, L. ; Kuemmerle, T. (2021). European primary forest database v2.0. Scientific Data. 8. 10.1038/s41597-021-00988-7.


Abstract

Primary forests, defined here as forests where the signs of human impacts, if any, are strongly blurred due to decades without forest management, are scarce in Europe and continue to disappear. Despite these losses, we know little about where these forests occur. Here, we present a comprehensive geodatabase and map of Europe’s known primary forests. Our geodatabase harmonizes 48 different, mostly field-based datasets of primary forests, and contains 18,411 individual patches (41.1 Mha) spread across 33 countries. When available, we provide information on each patch (name, location, naturalness, extent and dominant tree species) and the surrounding landscape (biogeographical regions, protection status, potential natural vegetation, current forest extent). Using Landsat satellite-image time series (1985–2018) we checked each patch for possible disturbance events since primary forests were identified, resulting in 94% of patches free of significant disturbances in the last 30 years. Although knowledge gaps remain, ours is the most comprehensive dataset on primary forests in Europe, and will be useful for ecological studies, and conservation planning to safeguard these unique forests.

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