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Applying assessment methods to diversified farming systems: Simple adjustment or complete overhaul?

Aude Vialatte a participé à cet article sur l’évaluation des systèmes agricoles diversifiés, issu de réflexions partagées à l’occasion d’un séminaire ACT-AE (respectivement départements Inrae ACT "Action, transitions et territoires" - AE "Agroécosystèmes" et du travail de l’ESCo Protéger les cultures par la diversité végétale.


Pour en savoir plus: Magne, Marie-Angélina & …& Sabatier, Rodolphe & Fabien, Stark & Vialatte, Aude & Martin, Guillaume. (2024). Applying assessment methods to diversified farming systems: Simple adjustment or complete overhaul? Agricultural Systems. 217. 103945. 10.1016/j.agsy.2024.103945



Abstract: In response to criticism of current specialized and input-intensive agriculture, diversified farming systems (DFS) have increased in popularity. The most advanced forms of DFS include perennial components (e.g., perennial crops, trees), functionally different plants and livestock, and landscape heterogeneity. These characteristics make it more difficult to assess DFS in agricultural sciences, which have focused to date mainly on low-diversity systems. We provide an overview of the main methodological issues involved in assessing DFS, and their potential solutions. We identify five key methodological challenges for assessing DFS: i) combining conceptual frameworks from different disciplines to develop a holistic view of DFS multi-performance; ii) characterizing DFS structure from a functional perspective to define the relevant spatial extent to assess them; iii) considering DFS ontogeny i.e. the time required for DFS to establish, reach maturity and achieve a dynamic steady state when assessing their performance; iv) aggregating and mapping multiple performance indicators to integrate the range of products and services generated by DFS and to reveal potential synergies and antagonisms; v) defining and characterizing the reference systems used to compare DFS, as systems might differ in history, composition, management, soil-climate, and sociotechnical conditions. These challenges underline the need to overhaul assessments in agricultural sciences (e.g., agronomy, animal science, economics, ecology) to identify whether, and under what conditions, DFS are relevant and sustainable options for farmers. They also come with available options for researchers to proceed with this overhaul.


Résumé : En réponse aux critiques formulées à l'encontre de l'agriculture actuelle, spécialisée et à forte intensité d'intrants, les systèmes agricoles diversifiés (SAD) ont gagné en popularité. Les formes les plus avancées de SAD comprennent des éléments pérennes (par exemple, des cultures pérennes, des arbres), des plantes et du bétail fonctionnellement différents, et l'hétérogénéité du paysage. Ces caractéristiques rendent plus difficile l'évaluation des SAD dans les sciences agricoles, qui se sont jusqu'à présent principalement concentrées sur les systèmes à faible diversité. Nous présentons une vue d'ensemble des principaux problèmes méthodologiques liés à l'évaluation des SAD ainsi que leurs solutions potentielles. Nous identifions cinq défis méthodologiques clés pour l'évaluation des SAD : i) combiner les cadres conceptuels de différentes disciplines pour développer une vision holistique de la multi-performance des SAD ; ii) caractériser la structure des SAD d'un point de vue fonctionnel pour définir l'étendue spatiale pertinente pour les évaluer ; iii) prendre en compte l'ontogenèse des SAD, c'est-à-dire le temps nécessaire pour que les SAD s'établissent dans un écosystème donné. le temps nécessaire à l'établissement, à la maturité et à l'atteinte d'un état stable dynamique lors de l'évaluation de leurs performances ; iv) l'agrégation et la cartographie d'indicateurs de performance multiples afin d'intégrer la gamme de produits et de services générés par les SAD et de révéler les synergies et les antagonismes potentiels ; v) la définition et la caractérisation des systèmes de référence utilisés pour comparer les SAD, étant donné que les systèmes peuvent différer en termes d'histoire, de composition, de gestion, de pédo-climat et de conditions sociotechniques. Ces défis soulignent la nécessité de revoir les évaluations en sciences agricoles (agronomie, sciences animales, économie, écologie, etc.) afin de déterminer si, et dans quelles conditions, les SAD sont des options pertinentes et durables pour les agriculteurs. Les auteurs proposent également des options pour procéder à cette refonte.

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